El Diálogo Empresarial de las Américas surgió como respuesta a la primera edición de la Cumbre Empresarial de las Américas, llevada a cabo en paralelo a la VI Cumbre de las Américas (Cartagena de Indias, abril 2012), la cual sirvió como un foro único para el díalogo público-privado de alto nivel entre algunos de los principales líderes gubernamentales y empresariales de la región.

13 Jefes de Estado y Gobierno participaron en la Cumbre Empresarial de Cartagena, incluyendo a los Presidentes Barack Obama (EE.UU), Dilma Rousseff (Brasil), Juan Manuel Santos (Colombia), Felipe Calderón (México), Ollanta Humala (Perú), Sebastián Piñera (Chile), Laura Chinchilla (Costa Rica), Ricardo Martinelli (Panamá), Mauricio Funes (El Salvador), Otto Pérez Molina (Guatemala) y a los Primeros Ministros, Stephen Harper (Canadá), Kamla Persad-Bissessar (Trinidad y Tobago), y Portia Simpson-Miller (Jamaica).

La Cumbre Empresarial también contó con la participación de más de 700 líderes empresariales de 21 países de las Américas, incluyendo CEOs destacados de la región tales como Gustavo Grobocopatel (Los Grobo), Andre Esteves (BTG Pactual), Carlos Julio Ardila (Organización Ardila Lülle), Jose Antonio Fernández (FEMSA), Andrés Gluski (AES), Diego Hernández (Codelco), Aaron Regent (Barrick Gold), Stanley Motta (Copa Holdings), Enrique Pescarmona (IMPSA), Arthur Lok Jack (Associated Brands Industries), y Emilio Azcárraga (Televisa), entre otros.

Como resultado, el Diálogo Empresarial de las Américas fue creado con la convicción de que la comunidad empresarial puede tener un rol activo, responsable y constructivo tanto en la discusión y diseño de políticas públicas, como en iniciativas internacionales para las Américas.